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从农业之河到工业之河:《浊水溪三百年》写照
2020-06-17

从农业之河到工业之河:《浊水溪三百年》写照

浊水溪一开始被记载,是在地图上。常被提起的十六、十七世纪的台湾三岛图,往往被解释为欧洲或明朝的绘图者,将浊水溪、高屏溪宽大的出海口误认为切割小岛的海域,而将台湾画成两岛或三岛,但是翁佳音认为,这牵涉到当时地图製作与现实认识的落差,特别是马可孛罗以来的东亚「千岛」刻板认识,以及东中国海北段航线上「大、小琉球」的混淆。十七世纪以来,欧人绘製的台湾地图日趋精确,发源于内山,横亘在中部的这条大河,很明显是位在今日的云林县、嘉义县边境。

浊水溪少有航行之利,而且是台湾地理上最大的南北阻隔。日治初期开始的纵贯铁道工程,其路线在浊水溪路段时,没有穿过当时较繁荣的北斗街与西螺街,而拐了一个大弯,转向靠近八卦台地的二水鼻仔头,从二水庄跨到斗六林内区,此处是下游河道最狭窄的地方(宽约一二○○公尺),为的就是避过工程困难度太高的宽幅河面。儘管如此,明治四十一年(一九○八)自基隆到高雄的纵贯铁路全线通车,浊水溪桥段还是最后完成的部分。

除了纵贯铁路,日治时期纵贯公路也没通过北斗和西螺之间。地方人士有鉴于交通受阻隔,往来极不方便,洪水期更是危险,于是西螺地区的民众在昭和十一年(一九三六)成立「浊水溪人道桥架设期成同盟会」向官方请愿。台湾总督府评估状况后,隔年开始兴建跨越浊水溪的大桥,不料因进入战争时期,只完成桥墩部分。战后,西螺人士又联合北斗、虎尾与斗六地区民众向政府陈情,横跨南北岸的西螺大桥终于在一九五一年动工,一九五三年一月二十八日通车,号称「远东第一大桥」。至此,清代以来西螺到北斗对渡的路线,才有了历史上第一座桥梁。

Photo from Flickr CC by 鱼狗